Donne e scienza

Donne Scienza

Questo mese si è celebrata la Giornata internazionale della donna, quale migliore occasione per ricordare tutte le donne che hanno avuto un ruolo pionieristico nel promuovere la scienza e la salute e fare il punto sulla annosa questione della disparità di genere che ancora esiste anche nel mondo della ricerca.

Tra le più note Florence Nightingale, che comprese i benefici dell’igiene e dell’igiene nella prevenzione delle malattie, poi c’è Fe del Mundo, pediatra filippina, che ha iniziato a lavorare su malattie infettive tra cui la dengue ed è stata la prima studentessa della Harvard Medical School.

Anandi Gopal Joshi era un medico in carica in un ospedale nell’India centrale, prima di morire di tubercolosi all’età di soli 22 anni, mentre Elizabeth Garrett Anderson, nata poco dopo Florence Nightingale, si è autoproclamata francese per ottenere una laurea in medicina all’Università della Sorbona a Parigi. È diventata la prima dottoressa della Gran Bretagna.

Nel XX secolo, Anne Szarewski scoprì la causa del cancro del collo dell’utero, portando al primo vaccino contro l’HPV e al lavoro di Françoise Barré-Sinoussi sull’HIV.

Nel 2019, le donne in media sono ancora solo un terzo dei ricercatori in tutto il mondo. Secondo i dati dell’Oms alcune regioni come l’Asia centrale, l’America Latina e i Caraibi hanno un equilibrio di genere pressoché uguale, ma in Europa e in Nord America, la proporzione di donne rimane intorno al 30-35%.

Nel comparto salute e scienza le donne costituiscono solo il 12% dei membri delle accademie scientifiche nazionali di tutto il mondo. Gli operatori sanitari femminili costituiscono il 70% della forza lavoro sanitaria in tutto il mondo, ma occupano solo il 25% delle posizioni di leadership e il divario retributivo di genere nei settori sanitario e sociale è di circa il 26% nei paesi ad alto reddito e il 29% nei paesi a reddito medio-alto.

La discriminazione di genere, i pregiudizi impliciti, le molestie sessuali e sono tra gli ostacoli al progresso delle donne nella carriera sanitaria. A questi si aggiunge la mancanza di politiche a sostegno delle madri lavoratrici, compresi gli accordi di lavoro flessibili e un congedo di paternità maggiormente significativo.

Tra i laureati, le ragazze sono ormai la maggioranza in tutti i Paesi industrializzati. Ma ancora poche sono quelle che scelgono le discipline Stem (scienza, tecnologia, ingegneria e matematica). A livello mondiale, secondo l’Unesco le donne rappresentano meno di un terzo degli studenti e dei ricercatori. Un po’ meglio, per una volta, in Italia: il 53% dei laureati in discipline Stem è costituito da donne, contro una media Ocse ferma al 39%.

Fortunatamente ci sono segnali positivi di cambiamento: nell’OMS, ad esempio, le donne detengono il 60% delle posizioni dirigenziali senior, così come nello scorso anno quasi il 40% dei nuovi membri della National Academy of Medicine erano donne l’anno scorso.

Secondo i dati riportati da Aboutpharma il settore del farma, del biotech e dei dispositivi medici rappresentano un fiore all’occhiello di un cambiamento culturale inesorabile. Rispetto alla media dell’industria manifatturiera in generale (29% o 36% a seconda delle rilevazioni) in Italia sul totale dei dipendenti del settore farmaceutico (65.400 secondo Farmindustria) la quota di donne arriva al 42%, con punte del 52% nella Ricerca. Va ancora meglio nei medical device: qui la componente femminile sul totale di 76 mila dipendenti è pari al 44%.